Le Coronavirus fait des ravages dans l'industrie touristique japonaise

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Les restaurants du centre commercial Exitmelsa, dans le quartier chic de Ginza à Tokyo, sont généralement bondés de touristes chinois. Mais un jour de semaine récent, de nombreuses tables de déjeuner étaient vides, signe que le Coronavirus fait des ravages dans le secteur du tourisme. 

Pour les Japonais qui sont devenus dépendants des touristes chinois pour leurs affaires, comme le serveur Kiyotake Watanabe, cela marque une tendance déconcertante. 

"Les gens qui participent à des visites de groupe se réunissent à midi, et 10 ou 20 d'entre eux arrivent en même temps", a déclaré Watanabe, qui travaille dans un restaurant chinois du centre commercial, à Reuters. Ces clients se sont évaporés après que la Chine a interdit les voyages de groupe à l'étranger en janvier. 

A quelques mois des Jeux olympiques de 2020, le choc touristique pourrait laisser présager un impact économique plus large du coronavirus, tant pour le Japon que pour l'économie mondiale. Le Japon pourrait être particulièrement menacé en raison de sa dépendance accrue au tourisme chinois dans le cadre des politiques "abénomiques" du Premier ministre Shinzo Abe. 

Nomura Securities avait prévu une hausse de 240 milliards de yens (2,3 milliards €) du tourisme événementiel en 2020, qui, selon elle, s'évaporerait si les Jeux olympiques étaient annulés, bien que les organisateurs aient déclaré que retarder ou déplacer les Jeux n'était pas une option. L'année dernière, le Japon a accueilli 31,9 millions de visiteurs étrangers, qui ont dépensé 4,81 billions de yens. 

Le virus de type grippal SARS-CoV-2 s'est propagé dans environ 80 pays après avoir fait son apparition en Chine centrale à la fin de l'année dernière et a nui au tourisme, aux voyages aériens et aux événements mondiaux. Environ 98 000 personnes ont été infectées et 3 300 ont perdu la vie dans le monde. 

Bien que la plupart des cas se situent en Chine, de nouvelles infections apparaissent en dehors de ce pays. 

Il n'existe pas encore de chiffres officiels sur le tourisme en février, mais un responsable de l'agence des services d'immigration a déclaré vendredi à Diet que le nombre de ressortissants étrangers entrés au Japon en février était inférieur à 1 million. 

La dernière fois que le nombre de visiteurs étrangers a été inférieur à 1 million en un seul mois, c'était il y a six ans, en février 2014, où ils étaient 880 000, selon l'Organisation nationale du tourisme du Japon. 

Certains analystes - et des témoignages anecdotiques de personnes travaillant dans l'industrie du tourisme - suggèrent également que les arrivées en provenance de l'Asie seulement sont susceptibles de diminuer d'au moins la moitié. 

"Vous avez cette négativité qui va s'infiltrer dans le système", a déclaré Jesper Koll, conseiller principal chez WisdomTree Investments. 

La croissance économique pourrait être affectée par le ralentissement du tourisme entrant d'un quart de point de pourcentage ou plus, a-t-il dit. 

Pour le Japon, qui a connu plus de 1 000 infections confirmées, 2020 était censée être une année record pour les arrivées d'étrangers et une aubaine pour une économie déjà au bord de la récession. 

L'année dernière, environ 9,5 millions de visiteurs étrangers au Japon étaient des Chinois, un chiffre qui a plus que sextuplé au cours des sept dernières années. 

Et les visiteurs chinois dépensent plus que les autres, représentant 30 % des touristes mais 37 % des dépenses des touristes l'année dernière, selon les données de l'Agence japonaise du tourisme. 

Dans une boutique proche du restaurant Watanabe, les rayons étaient garnis de cuiseurs à riz, de tasses à saké et de produits de beauté comme le rouge à lèvres, généralement très apprécié des touristes chinois, connus pour leurs bakugai ou leurs "Shopping explosifs". 

Mais les clients étaient peu nombreux. Les employés des magasins bavardaient entre eux dans le magasin presque vide. 

Mercredi, le gouverneur de la Banque du Japon, Haruhiko Kuroda, a déclaré que l'épidémie avait nui à la consommation en raison de la baisse du nombre de touristes chinois. 

La douleur pourrait s'aggraver après qu'Abe ait déclaré jeudi que le gouvernement suspendrait les visas existants pour les visiteurs de Chine et de Corée du Sud et les mettrait en quarantaine pendant deux semaines. 

HÔTELS CONDENSÉES 

Dans la préfecture centrale de Shizuoka, qui abrite le mont Fuji, les Chinois représentent jusqu'à 70 % des touristes étrangers. Selon l'association touristique locale, quelque 90 000 personnes, principalement des Chinois, ont annulé leurs réservations d'hôtel et d'auberge de ryokan pour les trois premiers mois de l'année. 

Cela représente environ un tiers du total des réservations des touristes chinois pendant cette période. 

En réponse, la préfecture a facilité l'obtention de prêts pour les entreprises dépendantes du tourisme, a déclaré Mitsuhiro Sasamatsu, de la division de la politique touristique du gouvernement local. 

Mais certains hôtels qui dépendent des touristes chinois ferment temporairement leurs portes. "Pour eux, il est plus rentable de fermer complètement que d'ouvrir l'établissement pour quelques clients", a déclaré M. Sasamatsu. 

Environ 80 000 nouvelles chambres devraient voir le jour dans neuf grandes villes entre 2019 et 2021, selon un rapport de juin de CBRE, une société de recherche immobilière. 

Même avant l'apparition du coronavirus, l'offre de chambres dans ces neuf villes était censée dépasser la demande, selon CBRE. 

Cette semaine, H.I.S. Co, la plus grande agence de voyage japonaise cotée en bourse, a déclaré qu'elle s'attendait à une perte sur l'année entière, plutôt qu'à un profit, en citant l'impact du coronavirus. 

Yoshio Adachi, qui guide les touristes dans la baie de Yokohama dans un tuk tuk importé de Thaïlande, estime que le nombre de touristes chinois a diminué de 60% depuis l'épidémie. 

Il espère que l'offre d'accueillir un casino dans la ville, la deuxième plus grande du Japon, se concrétisera et attirera davantage de touristes. 

"Les Jeux olympiques seront uniques, l'économie devra donc revenir après cela", a-t-il déclaré.

Source : JAPANTODAY
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